Press "Enter" to skip to content

Misterul din jurul combustiei umane spontane

Târziu în noapte, în Ajunul Crăciunului 1885, în micul oraș agricol Seneca, Illinois, o femeie pe nume Matilda Rooney a izbucnit în flăcări. Era singură în bucătărie când s-a întâmplat. Focul i-a incinerat rapid tot corpul, cu excepția picioarelor. Incidentul a luat și viața soțului ei, Patrick, care a fost găsit sufocat de fum într-o altă cameră a casei.

Tragedia i-a lăsat nedumeriți pe anchetatori. Nu a existat niciun motiv să suspectăm un joc greșit. Familia Rooney se relaxaseră și băusera whisky în acea seară. Un fermier care petrecuse câteva ore cu ei nu observase nimic ieșit din comun. În plus, nu a putut fi găsită nicio sursă de aprindere pentru incendiu. Deși flăcările fuseseră suficient de intense pentru a o reduce pe Matilda Rooney în cenuşă și câteva fragmente de os, ele nu se răspândiseră în restul încăperii. Focul părea să fi început în corpul ei și a rămas limitat la corpul ei.

Se părea că familia Rooney căzuseră victima fenomenului rar și enigmatic al arderii umane spontane.

Arderea umană spontană este un mister cu un pedigree literar impresionant. Herman Melville și Nikolay Gogol l-au folosit pentru a trimite personaje din romanele lor Redburn și, respectiv, Suflete moarte. Însă cel mai notoriu caz din ficțiune este Bleak House de Charles Dickens, în care negustorul de gunoaie alcoolice, dl Krook, ajunge ca o grămadă de cenușă pe podea și „un strat întunecat și gras pe pereți și pe tavan”. În prefața ediției de carte a Bleak House, scrisă după ce romanul fusese deja publicat în formă de serie, Dickens și-a apărat folosirea arderii spontane împotriva acuzațiilor de neplauzibilitate, invocând mai multe cazuri celebre și judecățile medicilor eminenti că așa ceva a fost într-adevăr posibil. „Nu voi abandona faptele”, conchide el cu un stil tipic dickensian, „până când nu va fi avut loc o combustie spontană considerabilă a mărturiei despre care sunt primite de obicei evenimentele umane.”

Descrierile arderii umane spontane datează din secolul al XVII-lea, cu un număr mare de cazuri înregistrate în secolul al XIX-lea și câteva în secolele al XX-lea și al XXI-lea. În total, există câteva sute de cazuri posibile înregistrate. Deși sprijinul științific pentru arderea umană spontană a fost mai slab decât a afirmat Dickens, a fost un fenomen larg discutat în vremea lui. Publicul a acceptat-o ​​în mare măsură ca pe o realitate din motive morale. Victimele erau adesea alcoolice și supraponderale și erau mai multe femei decât bărbați, așa că exista o percepție generală că era un fel de răzbunare pentru un stil de viață desfrânat. Această idee a fost întărită de relatările groaznice din ziare despre cazuri suspecte. Avea sens intuitiv, la urma urmei, că un corp saturat cu o substanță inflamabilă – alcool – ar deveni inflamabil.

Răspunsul este aproape sigur nu. Niciuna dintre explicațiile științifice propuse pentru modul în care un corp ar izbucni spontan în flăcări nu a rezistat examinării. Unele dintre primele mecanisme propuse se bazează pe idei medicale învechite, cum ar fi ideea că o aprindere ar putea fi rezultatul unui dezechilibru al umorilor corporale. Nici explicația victoriană conform căreia alcoolul a făcut corpul inflamabil nu funcționează, văzând că concentrațiile de alcool chiar și la cei mai în stare de ebrietate sunt mult prea scăzute și că ar fi necesară o sursă externă de aprindere.

În secolul al XX-lea, oamenii de știință criminalistică au observat „efectul fitilului” în care îmbrăcămintea purtată de o victimă poate absorbi grăsimea topită, acționând ca fitilul dintr-o lumânare și creând condiții pentru ca organismul să mocnească pentru o perioadă lungă de timp. Experimentele au arătat că acest efect poate produce multe dintre caracteristicile neobișnuite asociate cu arderea umană spontană, cum ar fi incinerarea completă sau aproape completă a corpului și lipsa daunelor provocate de incendiu în împrejurimile victimei. Explicația probabilă pentru cazurile suspectate de ardere umană spontană este, așadar, că există o sursă externă de aprindere – un chibrit, o țigară, o scânteie electrică – care declanșează efectul fitilului, dar dovezile acestuia sunt distruse de incendiu. . Deși alcoolul nu face corpul mai inflamabil, ebrietatea severă sau alte forme de afectare pot fi un factor în unele dintre aceste decese, deoarece victima poate fi incapabilă să reacționeze la un incendiu care se dezvoltă lent.

sursa: www.britannica.com

Comments are closed.